Ployer, plier

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Les verbes ployer et plier procèdent tous deux du latin plicare « rabattre sur elle-même (une matière souple).

« Ployer » a le sens figuré de « rendre plus souple (qqch.), briser la résistance de (qqn) ». Dans le contexte militaire, il signifie « perdre du terrain sous la pression adverse ».

Plier a donné des expressions comme « plier bagage ». Montaigne l’emploie au figuré pour « mourir », pour lequel l’argot a aussi employé « plier ses chemises », sorti d’usage.

L’artiste, Brig Laugier, joue sur les plis des livres pour en faire des sculptures.
Photo extraite du beau livre « Les Plis », de Nadine Vasseur, publié au Seuil.

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